Kaylee en de kracht van kansen

Kaylee Melaan (20) kwam in 2016 vanuit Bonaire naar Nederland. Vrijwel meteen ondervond ze dat kansen krijgen niet vanzelfsprekend is. Gelukkig kreeg ze die op vmbo ’t Venster wél. Als startende ondernemer doet ze nu iets terug voor de school en de leerlingen.

“Ik was vijftien toen ik met mijn zusje en moeder in Nederland aankwam. Alles was nieuw, ook de taal. Het was niet makkelijk; mijn moeder is ziek, dus ik moest veel regelen”, blikt Kaylee terug. “Op de middelbare school waar ik terechtkwam, kreeg ik bovendien te maken met uitsluiting en vooroordelen omdat ik Antilliaans ben. Gelukkig was ik daarna wél welkom op ’t Venster, eerst in de Internationale Schakel Klas (ISK) en al snel op het vmbo. Ik heb er een heel fijne schooltijd gehad. Ik werd echt gezien door de docenten en voelde me op waarde geschat.”

Iedereen heeft iets te bieden
“Ik vind het extreem belangrijk dat elk kind dezelfde kansen krijgt”, zegt Ramona Stael, directeur van ’t Venster. “Dat je als leerling gezien wordt om wie je bent en wat je kunt; opleidingsniveau heeft daar helemaal niets mee te maken. Je bent een mens, net als ieder ander. Je hebt iets te bieden aan de wereld. Ik vind het heel belangrijk om daaraan als school volop bij te dragen.” 

Missie
Wanneer ze een jaar op ’t Venster zit, krijgt Kaylee de vraag of ze wil meewerken aan het jeugdmanifest ‘Wij zijn samen Arnhem’. “Ik was meteen enthousiast”, vertelt ze. “Ik vind het fijn om anderen te helpen en mijn mening te geven. En plannen te maken voor een toekomst waarin kinderen van allerlei culturen samen gelukkig kunnen opgroeien. Zeker omdat ik zelf het nodige heb meegemaakt.” Daarmee is het zaadje geplant voor Kaylees missie om het verschil te maken voor jongeren.

Mbo
Inmiddels heeft Kaylee haar vmbo-diploma behaald en gaat ze naar het mbo. “Ook hier ben ik wel weer aangelopen tegen vooroordelen rondom mijn roots, waardoor ik nu niet helemaal de opleiding volg die ik graag wilde. Gelukkig heb ik van mijn nieuwe mentor wel de mogelijkheid gekregen om dit versneld te doen”, zegt ze.

Leerlingenraad
Ondertussen is Kaylee ‘gewoon’ lid gebleven van de leerlingenraad van ’t Venster. Wanneer Ramona hiervoor een nieuwe coördinator zoekt, denkt ze aan Kaylee. Die volgt diverse cursussen, zet haar bedrijf Change & Chances op en gaat een dag per week als zelfstandig ondernemer aan de slag op haar voormalige vmbo-school. “Veranderingen in gang zetten en kansen creëren, dat wil ik!”, vertelt Kaylee bevlogen. “Ik ga de leerlingenraad weer op de kaart zetten en daarmee voor meer verbinding zorgen. Ik vind het belangrijk dat leerlingen elkaar beter begrijpen. En dat er veel vertrouwen is tussen leerlingen en docenten.” 

Meetellen
“Als je jongeren een stap verder wil helpen in hun ontwikkeling, is het niet meer dan logisch dat je hen een stem geeft in de manier waarop zij leren en hoe we dit op school organiseren. Ik ben dus heel blij dat Kaylee dit zo voortvarend oppakt”, zegt Ramona. Kaylee: “Ik wil leerlingen ervan bewust maken, dat een leerlingenraad meer doet dan alleen feestjes organiseren, hoewel dat natuurlijk ook belangrijk is. Ik wil laten zien dat je, waar je ook vandaan komt – in overleg met docenten, het MT en ouders - invloed kan hebben op wat er op school gebeurt. En dat deze ervaring bovendien een waardevolle aanvulling is op je CV. Ik wil leerlingen laten voelen dat ze meetellen in de maatschappij.”

Aanpak
Hoe gaat Kaylee dan te werk? “Rondlopen, observeren en veel in gesprek gaan”, zegt ze. “Ik schuif aan in de klas, praat met leerlingen in de pauze of begeef me tussen docenten in de personeelskamer. Wat me opvalt, noteer ik. Ik koppel zaken terug aan de teamleiders, heb veel contact met onze leerlingbegeleider Matthijs, stel vragen aan het MT en ik kom zelf met ideeën. Zo komt er rond Kerst een speciale wensboom in de aula.”

Zichtbaar zijn
Ook zijn er concrete plannen voor een pop-up stand centraal in de school. “Zo maken we de leerlingenraad zichtbaar en laten we leerlingen voelen dat ze er niet alleen voor staan; ze kunnen met al hun vragen, problemen en ideeën bij ons terecht”, licht Kaylee toe. “We gaan ook een ideeënbus plaatsen en leerlingen kunnen anoniem klachten melden. Zo krijgen we een goed beeld van wat er allemaal leeft op school.” Verder zijn er plannen voor een gezellige Voorjaarsmarkt en wil Kaylee de aula een metamorfose geven: “t Venster is een gezellige, creatieve school en een topsportschool. Dat moet je meteen kunnen zien en voelen!”

Trots
Ramona is trots op Kaylee. “Als oud-leerling van zowel de ISK als van onze vmbo-opleiding, weet Kaylee precies wat er speelt op onze school. Ze snapt wat jongeren bezighoudt en weet wat je moet doen om hen betrokken te houden. Ik vind het fantastisch om te zien dat ze zich zó creatief ontwikkelt!”

Groei
Kaylee is blij met haar nieuwe rol. “Ik kan hierdoor echt groeien! En ik vind het fijn dat ik met mijn vragen terecht kan bij Ramona, en bij Frieda, de communicatieadviseur”, zegt ze. “Het belangrijkste wat ik tot nu toe geleerd heb? Dat je soms wat geduld moet hebben, omdat je verschillende mensen moet informeren over je plannen. En omgaan met teleurstellingen; want ja, niet álles wat ik bedenk kan nu eenmaal uitgevoerd worden.” 

Geef nooit op!
Op de vraag of Kaylee nog iets wil toevoegen, antwoordt ze meteen: “Mijn boodschap aan jongeren is: Geef nooit op! Ga voor jouw dromen. Uiteindelijk is er iemand die gelooft in wat jij kan.”

Deel dit bericht

« Terug naar overzicht

Ander nieuws

Met gepersonaliseerd leren toegroeien naar de brugklas

Olympus College biedt leerlingen ontbijt aan

80 miljoen voor intelligente technologie in het onderwijs

Dag van de Leraar

Quadraam maakt gebruik van Cookies

Geef per categorie de keuze voor het gebruik van cookies aan. Wij hebben de cookies van Google Analytics volledig geanonimiseerd en daarom mogen wij die plaatsen zonder toestemming.

In onze Privacyverklaring is hier meer over te lezen. Graag de beste website ervaring? Vink dan alle vakjes aan.

OK